BATTRE EN RETRAITE



« Je suis Vieux et je suis lourd,

Mon âge compte on le soupèse,

Et l’on me dit que vieux et lourd

J’attendrais que la mort me baise

Dans un coin – comme un vieux et comme un lourd. »

Raymond Queneau, L’instant fatal



Cet ensemble photographique a pour thème le quotidien en maison de retraite.

Ici, toutes les journées se ressemblent et s’enchainent sans discontinuité.

Mais il arrive parfois, pour les grandes occasions, qu’un dérisoire divertissement soit organisé. Le 31 décembre, voilà que la plupart des pensionnaires hagards sont rassemblés dans la cantine, invités à chanter leur joie de célébrer l’année à venir et leurs chicots conviés à se délecter de macarons colorés. Sur la sono lancée à plein volume, enjouée, l’aide soignante envoie Le plus beau tango du monde. Quand Tino s’exclame « C’est celui que j’ai dansé dans vos bras », dans un coin une vieille marmonne au beau milieu du brouhaha général « c’est beau, seulement personne ne bouge »…Et c’est bien cela : personne « ne fait » rien ici. Les pensionnaires ont des regards qui lancent : « sortirai-je ? Sortirai-je ? Ou ne sortirai-je jamais ? » Ne plus pouvoir. Plus rien. Voilà la punition. Ils le savent bien. Ils ne luttent plus.

Plus de repères. Seulement de longs couloirs et des murs jaunes ou bleus qui quadrillent le quotidien. Dans ce contexte, la photo prend alors tout son sens : capter des êtres en fin de course où le temps qui passe se fige dans l’immortalité de l’attente.

Ainsi, en l’espace de deux ans j’ai visité plusieurs maisons de retraite. D’abord sans appareil pour privilégier la prise de contact avec les pensionnaires et le personnel, et créer des liens. J’ai découvert une multitude de profils et de sensibilités. Puis, tâchant d’éviter de basculer dans le pathos, ou à l’inverse rendre risibles certaines situations, je me suis concentrée à capter ce que ces personnes âgées acceptaient de me livrer, m’offrant, par reconnaissance mutuelle, l’image de leur intimité. Celle de la vie qui bat en retraite.

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